【カーオーディオ・マニア】“フォーカル使い”のプロショップ「FOCAL PLUG & PLAY STORE千葉北」 | Bartendergames- bartendergames.info

【カーオーディオ・マニア】“フォーカル使い”のプロショップ「FOCAL PLUG & PLAY STORE千葉北」

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惚れ込んだブランドを更に広める “FOCAL PLUG & PLAY STORE千葉北”
  • 惚れ込んだブランドを更に広める “FOCAL PLUG & PLAY STORE千葉北”
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フォーカルの車種別専用スピーカーキットをはじめとする手軽に取付可能なプラグ&プレイ商品を扱う「FOCAL PLUG & PLAY STORE」。

純正オーディオシステムの操作性や見た目を一切変えることなく、事前予約にての即日取付サービスや全国統一価格、店内スペースのデザイン統一、フォーカル搭載デモカーでの試聴を可能としているカーオーディオプロショップだ。

既存のプロショップ(サウンド クオリティー)内にストア・イン・ストア形態で出店した「FOCAL PLUG & PLAY STORE千葉北」(千葉県千葉市)代表の越野氏に同店の特徴や魅力について語ってもらった。

◆フォーカルに対する高い信頼感がストア開店のベースとなった4月7日に「FOCAL PLUG & PLAY STORE千葉北」としてオープンした同店は既存のプロショップの中に出店するストア・イン・ストア型での出店だ。その母体となっているのは、「サウンド クオリティー」。これまでも多くのフォーカルユニットを扱い、地域でも有名な“フォーカル使い”の店として認知度も高かったのだが、そこまでフォーカルに力を入れてきた理由を代表の越野氏にうかがった。

「理由は簡単です。フォーカルのサウンドが昔から大好きだったんです。これまでもショップのデモカーに同ブランドのユニットを使うことが多かったのも、それが理由です。特に好きな点は独特の音色と伸びやかなサウンドですね。低域から高域までのまとまりの良さもこのブランドならではの美点でしょう」。
サウンドに加えてラインアップの豊富さも、越野氏がフォーカルを支持している理由だという。

「ラインアップが幅広いので選びやすいですよね。なおかつハイエンドからエントリーまでの音色の方向性が統一されているのも特徴です。開発者がすべてのモデルを管理しているのが影響しているのでしょう。ブレのない音作りを感じるメーカーなのも評価している点です」。
さらにプラグ&プレイ商品にいたるまで品質の高さを感じるのもフォーカルの魅力だという。

「エントリークラスの商品であっても手に取ってみると品質の高さが感じられます。これはフォーカルが自社工場で生産していることで、品質管理が徹底されているからでしょう。トレードイン・スピーカーは数多くありますが、他ブランドのモデルよりも品質、音質の面で一歩抜き出ているといった印象ですね。ユーザーに提供するユニットは、価格に関係なく自信を持ってすすめられる品質が大切だと思っています。それがフォーカルなんです」。
その様なフォーカルに対する絶大な信頼感をベースに「FOCAL PLUG & PLAY STORE千葉北」を出店。それだけに“フォーカル愛”に溢れるショップに仕上がっているのは想像に難しくない。

◆家電量販店でヘッドホンを買う感覚でスピーカーを交換できる「FOCAL PLUG & PLAY STORE」を出店する前から、同ブランドに対する絶対的な信頼感を持っていた越野氏。もっと広くフォーカルの良さをユーザーに伝えたいという思いから「FOCAL PLUG & PLAY STORE」の出店を決めたという。

「これまでもスピーカーにインナーバッフルや簡単なデッドニングを組み合わせたセットをショップ独自に用意して来ました。しかし、エントリーユーザーが、もっと手軽にスピーカー交換を楽しめるセットが欲しく、インストールのハードルを下げることでスピーカー交換の良さをもっと多くのユーザーに伝えたいと思ったんです。例えるならば家電量販店でイヤホンを選んで買うような感覚でスピーカーも交換でき、女性でも気軽に来店してオーダーできるようなショップにしたいと思っていました」。
ハードルを下げることの理由は、多くのユーザーがオーディオを楽しむせっかくのチャンスを逃しているケースが多いからだという。“スピーカーを交換することでこんなに音が良くなるんだ”という感覚をリアルに体感することがFOCAL PLUG & PLAY STOREならできるという。またスピーカー交換の際、エントリーユーザーが満足感を得るために大切なのは“純正からの音の進化”だという。

「スピーカーを交換してぱっと音が変わる感覚ですね。優秀なスピーカーほどこれが体感しやすいんです。その代表的なスピーカーがフォーカルです。だからこそエントリーユーザーがスピーカーを交換する際におすすめしているんです」。
スピーカー交換による音の進化を感じるユーザーを一人でも増やすことが同ショップの願いだという。一度でもこれを体感するとカーオーディオを長く楽しめるようになるのだという。そんな感覚を持ったユーザーは、今後もクルマを買ったら必ずスピーカーは交換するのだという。そのために最初のハードルは極力下げておきたい。工賃を含めた価格が明確なこと、取り付けがスピーディなことなどが求められた。それがすべて詰め込まれているのがプラグ&プレイストアだった。

◆フォーカルに対する技術と知識では一日の長あり「FOCAL PLUG & PLAY STORE千葉北」にやって来て、スピーカー交換をするユーザーにとってさらに心強いのは、母体となっているプロショップである「サウンド クオリティー」が持つフォーカルの経験値だろう。スピーカー交換で音の進化に感激し、さらに上を目指したくなった場合でも環境が整っているのが同ショップの強みだ。店頭には『FLAX』、『K2 Power』、さらには『ULTIMA(ウルティマ)』を搭載したデモカーを完備している。フォーカルでのシステムアップを考えた場合、上級レベルの主要スピーカーをクルマにインストールした状態で試聴できる環境が整えられている。

「技術、知識ともに同ブランドに対して絶対的な自信を持っています。これまで扱ってきたフォーカルユニットの数も膨大です。それだけの実績と経験値があるのが強みだと思っています」。
エントリーユーザーがスピーカー交換を行った効果がわかりやすく、音の進化を楽しむには絶好の「FOCAL PLUG & PLAY STORE千葉北」。フォーカルに強い思い入れを持つ同店だからこそ、同ブランドの持つ魅力やサウンド作りのノウハウ、さらにはシステムアップが必要になった場合のアドバイスやナビゲートまで含めたフルサポートが可能になった。手軽なスピーカー交換で想像以上の音質アップが可能なことを体感しに出かけてみよう。

惚れ込んだブランドを更に広める “FOCAL PLUG & PLAY STORE千葉北”

《土田康弘》

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